【第164章】 信仰之辩

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  跨进熟悉的城堡,莉雅却有种很陌生的感觉,看起来似乎什么都没变化,却又明显的有些不同。比如城堡守卫,他们见到自己仍会恭敬的行礼,但他们的脸上却洋溢着有别于往日的轻松和愉快。
  包括看守粮仓的老罗恩,也新添了一位年轻的学徒,当他们笑盈盈的打开粮仓时,莉雅有点儿不太相信自己的眼睛。
  一排排整齐的木架上,码放着麻袋,一眼望去满满当当,整齐有序。用手摸着鼓胀的麻袋,感受着麦粒带来的饱满触感。
  不用统计,只需要目测,就能判断出收成比去年至少翻了一倍。
  “莉雅,这些麦粒总不会说谎吧?”爱丽丝满意的拍着麻袋:“不仅我们黑石堡里的人有充足的粮食,那些农奴们也分到了比往年多两成的口粮。”
  “卡瑞克叔叔。”爱丽丝冲着卡瑞克笑眯眯的点点头,卡瑞克会意一笑,挥手命令埃里克取出两把曲柄镰刀,来到莉雅的面前。
  看着那奇怪造型的巨大镰刀,莉雅显得有些惊讶:“爱丽丝,这就是你说的镰刀?”
  “是的。”爱丽丝点点头:“它可不仅仅可以用来收割庄稼,收割草料的速度也是一等一的快。目前我们制造了三十把,由卡瑞克叔叔精挑细选了三十个男丁,经过训练后,他们的收割效率,相当于100个人。”
  “100个人……”莉雅眼里有些复杂,她亲自接过镰刀,模拟着收割庄稼的动作,即便收割的是空气,她也能体会到这把镰刀的轻盈和快捷。
  不过很快她就意识到一个问题,皱起眉头:“爱丽丝,我们这里没有铁匠吧?这可是贝思卡精钢,究竟是怎么打造的?”
  “这个还是稍后再谈。”爱丽丝神秘兮兮的眨着眼睛,拉起她的手:“还有棉花,走。我带你去看看。”
  棉铃采摘完毕,但棉花和棉籽的分离工作,还在秘密的进行。地点就在另一间空置的粮仓中,由卡瑞克亲自挑选的可靠的六个女仆,操作剥棉机。
  当卡瑞克推开大门,莉雅一眼就看见了仓库的角落里,堆放着的还未装起来的棉花垛,雪白蓬松,像一座座小山。
  而在小山的中央,六个女仆各自守着三台剥棉机,一人摇动摇柄,另一人负责进料和出料,以极其惊人的效率,将棉铃变作蓬松的棉花。
  莉雅满脸惊奇的走过去,看着那构造奇特的机器,在旋转中撕裂棉铃,卡住棉籽,而勾齿则将棉花拽出来,再有毛刷刷到出料口。
  程序一目了然,原理看起来也非常简单。
  但效率,令莉雅感到震撼。
  “莉雅,要来亲自试试吗?”爱丽丝打断了女仆的工作,手里扶着摇柄:“她们六个人同样做着将近一百个人的工作,全靠这种剥棉机。”
  “剥棉机……”
  的确很形象,莉雅怀中一种莫名的激动,轻轻的握住摇柄,随着旋转,一颗又一颗棉桃,轻而易举的变成棉花。
  “这会是幻觉吗?”爱丽丝笑着眯起眼睛来:“假如是我的幻觉,那么她们呢,你呢?我们所有人都处于幻觉中吗?”
  “这……”莉雅有些无法反驳。
  “莉雅,我可以作证。”卡瑞克微笑着道:“每一个棉桃,都是我们的农妇们从棉花田里采摘下来的。”
  “莉雅大人,我也可以作证。”埃里克嘿嘿笑着说道:“这玩意儿我亲自试过,我可从来都想象不到,剥棉花会是这么简单的事情。”
  足够的棉花,足够的粮食,黑石堡的冬天,几乎不用担心。莉雅的思绪更乱了,作为领主,她是高兴的,但作为爱丽丝的姐姐,她心里又充满困惑。
  惊讶还远远没有结束,但爱丽丝带着她来到更加神秘的榨汁工作间,指着那一罐又一罐的梨汁,并告诉她,就是这些东西,治愈了海神诅咒时,莉雅的心里已经是翻江倒海。
  “爱丽丝,你真的没在开玩笑?”莉雅的脸上都是难以置信,海神诅咒的困扰她太清楚了。
  卡瑞克苦着一张脸道:“莉雅,严格来说。我们是被一种,嗯,怎么说呢,果酱还是什么的,给治好的。那味道,啧啧……”
  爱丽丝嘻嘻一笑道:“那时候我还没完全领悟神明的智慧。还有,榨汁机也没制造出来呢。”
  “这……这就治愈了海神的诅咒???”莉雅感觉世界观都开始颠覆了:“果酱,不,梨汁,能治愈海神诅咒?”
  爱丽丝伸出葱白的手指晃了晃:“不仅仅是治愈了水手,它还为我们带来了巨额的财富——足足三十磅金条。”
  “什么!!!”莉雅眼珠子瞬间就瞪大了:“三十磅金条,黑石堡三年的收入啊!”
  “准确来说是三百磅。”卡瑞克笑着补充道:“阿拉贝城皮埃尔家族的梅森船长,买断了解药的配方,并会每年支付三十磅金条,持续十年。”
  “十年,三百磅……”莉雅都快找不到词汇形容自己的心情了,她感觉她像个傻瓜一样,什么都不懂,什么都不了解。
  心里突然升起一阵挫败感,在她的朝思暮想中,爱丽丝应该孤独可怜又无助,等待她的拯救。然而,事实上,孤独可怜又无助的是她。
  天哪!我真的不是在做梦吧?
  “莉雅,你没事吧?”
  “没事。”莉雅的声音微弱,脸色一阵阵发白,从昨晚到现在,一波又一波的意想不到和难以置信,冲击着她的心灵。
  可她偏偏又找不到理由反驳,幻觉?蒙蔽?显得如此苍白无力。
  最终,身为姐姐的莉雅,神色复杂的看着爱丽丝,轻轻的叹了口气:“爱丽丝,我想我们有必要单独谈一谈。”
  莉雅发现,她没有任何办法,也没有理由去质疑这些让农夫们吃饱穿暖,带来财富,造福黑石堡的事情。
  那么,她现在急需了解的就是爱丽丝和她的神明。
  “当然。”爱丽丝也明白,问题的根源终将回归信仰的选择上,要想扭转莉雅的看法,还需要做的更多。
  在莉雅熟悉的房间中,一切都打理的和她离开时一样,干净整洁,充满温馨。
  “莉雅,你一定饿坏了。我吩咐厨房给你准备了些吃的。”爱丽丝笑吟吟的坐在她的卧床上,拍拍身边的位置:“坐下来吧。”
  从出征前爱丽丝对她的依恋,到现在反而是爱丽丝占据了主动权,这种心理反差,让莉雅有点儿不太适应。
  在爱丽丝的身边坐下,心理千条万绪却不知从哪儿说起。
  “莉雅,还记得你出征前吗?”爱丽丝依偎着她的肩膀,给莉雅带来少许的安慰:“我在梦里,梦见了爸爸。是一位神明,带我走出了悲伤的困境。”
  “记得。”莉雅露出回忆的表情,嘴角带着苦涩:“但我起初,只是认为你是给自己找的心理寄托。我想,假如你能够开心起来的话,就没必要揭穿。”
  “可我知道那是真的。”爱丽丝脸上满是甜蜜:“他是我所知道的,最伟大,最仁慈,最博爱,也最睿智的神明。他的话光是听起来就很有道理,他教会我要自信,要自强,才能得到灵魂的升华。”
  “爱丽丝。”莉雅满脸担忧:“在圣灵的教会记载中,魔鬼最惯用的伎俩就是伪装和蛊惑。他们给予信徒美好,使他们的心智迷失,最终才露出可怖的一面,摧毁信徒的一切,让他们承受苦难,制造灾厄,以满足魔鬼那扭曲的。”
  “圣灵?”爱丽丝端正身子,直视着莉雅:“那圣灵呢,它给予你什么?”
  莉雅愣了一下,下意识回答:“信念、忠诚、仁爱、荣耀和勇气。”
  爱丽丝忽然笑了,那笑容里带着些许嘲讽的意味:“我只听到了一个个听起来很美好的词汇。在我们的农夫忍饥挨饿时呢?卡瑞克叔叔诅咒缠身时?圣灵的仁慈呢?你一定会说,神爱世人,只是那些人不够虔诚吧?”
  莉雅的嘴唇动了动,没有说话。
  爱丽丝反问道:“可他们从未感受到过圣灵的仁慈,又怎么会虔诚呢?你们不觉得,这非常的矛盾吗?”
  “我的神明,从来不以仁慈自夸,在他的口中,伟大的是自然,是生命,是芸芸众生,是智慧的造物。知识祛除了诅咒,赶走了饥饿和寒冷,让每一个低贱的人拥有生存的权利。可是,他从未索取任何的回报。”

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